Categoría: Nutrientes

Las proteínas, un vistazo general a este macronutriente

proteína

Proteínas o prótidos

Las proteínas son polímeros formados de polipéptidos. Estos a su vez son la unión consecutiva de unos elementos menores denominados aminoácidos (click en el enlace para más información).

Cada ser vivo genera sus propias proteínas a través de la unión de aminoácidos (ya sean de origen dietético o biosintético) y gracias a este hecho se han podido establecer relaciones filogenéticas a traves del proteoma. (así se apreciaron similitudes del ser humano con el chimpancé)

Así pues las proteínas, siendo uno de los grandes grupos de biomoléculas del organismo, desempeñan una serie de funciones biológicas:

Funciones Biológicas de las proteínas:

  1. Enzimáticas: catalizan reacciones metabólicas.
  2. Transportadoras: de iones y metabolitos como la hemoglobina de los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno
  3. Reserva energética, como la albúmina.
  4. Motoras: la actina y la miosina son los elementos que mueven el músculo. Los flagelos también se mueven gracias a proteínas.
  5. Estructurales. En tejido conjuntivo (colágeno, queratina).
  6. De defensa:  las inmunoglobulinas.
  7. Hormonales. Reguladores del metabolismo como la insulina.
  8. Cromosómicas. Unidas al ADN en el núcleo celular (histonas).
  9. Factores de transcripción: Regulación de la expresión génica.
  10. Toxinas. En microorganismos, insectos o reptiles.
  11. Coagulación sanguínea: trombina o fibrinógeno. Los anticoagulantes anulan estas proteínas (las inhiben)
  12. Transmisores de la información: impulso nervioso.

Además, atendiendo a la conformación de la proteína responde a 4 tipos de estructura:

Estructura de las proteínas

  • Primaria: consta de la serie de aminoácidos que la componen
  • Secundaria: disposición de estos aminoácidos
  • Terciaria: representa la conformación en 3D (de ahí que existan proteínas globulares y fibrosas)
  • Cuaternaria: representa también las cadenas polipeptídicas (oligómeros)
Una proteína fibrosa es, por ejemplo, el colágeno. Se estructura en forma de hélice alfa y se junta en grupos de 3 para originar el tropocolágeno y es una proteína estructural que le da rigidez a las estructuras corporales que la contienen, por eso diversas cremas fundamentan la presencia de colágeno como revitalizante y embellecedor, pero no nombran que el colágeno sobrante es reabsorbido por el organismo y descompuesto.
La hemoglobina es también muy importante, ya que se encuentra en los glóbulos rojos y es la encargada de transportar el oxígeno a los tejidos del organismo.
La deficiencia de hierro da lugar a la anemia debido a que no se pueden sintetizar eritrocitos (glóbulos rojos) ya que estos se conforman en parte de la hemoglobina que les da el color rojo y la cual posee como grupo hemo (indispensable) este bioelemento (hierro).

Aminoácidos

Aminoacidos

 Aminoácidos

Existen 22 tipos de aminoácidos, aunque se suelen decir 20 debido a que los dos últimos se descubrieron recientemente y en circunstancias excepcionales (arqueobacterias)

Así pues, su unión consecutiva da lugar a polímeros llamados polipéptidos, que seran los proteoprogenitores, es decir, la molécula formará la proteína.

Nuestro organismo sintetiza los aminoácidos a través de codones codificadores de ARN, previamente derivado del ADN, por ello es tan importante el material genético ya que se encarga como bien sabemos de estructurar el organismo.

Los aminoácidos son:

Hidrofóbicos o apolares: Gly (G), Ala (A), Val (V), Leu (L), Ile (I), Met (M), Phe (F), Pro (P) y Trp (W).

Polares:  Neutros: Ser (S), Thr (T), Cys (C), Asn (N), Gln (Q), Tyr (Y).

Ácidos: Asp (D), Glu (E).

Básicos: His (H), Arg (R), Lys (K)

Cuando tomamos proteínas, nunca las incorporamos tal cual como es fácil pensar, sino que las troceamos en aminoácidos y nosotros formamos nuestras propias proteínas. Por ello hay una serie de aminoácidos que no tenemos capacidad de producir y hay que tomar por la dieta y son los denominados aminoácidos esenciales.

 

 

Ácidos Grasos

acidos grasos

Ácidos Grasos

Los ácidos grasos son cadenas de carbono no ramificadas (monocarboxílicas), siempre en nº par (de 14 a 22) y pueden ser saturados e insaturados. algunos de los más relevantes son:

 

 

 

Ácido Palmítico:

Poco recomendable: eleva el nivel de colesterol en sangre, por tanto se ha de suprimir en personas con el colesterol alto

-Se encuentra en:  diversas carnes y en grasas lácteas (mantequilla, queso y nata). Algunos aceites vegetales como el de coco y el de palma no es saludable su ingesta por el elevado contenido de ácido palmítico.

 

Ácido Oleico:

Saludable: reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares

-Se encuentra en: aceite de oliva principalmente, hasta en un 75%. El aceite de aguacate también lo puede contener.

 

Ácido Linoleico:

Saludable y esencial: es esencial porque el cuerpo necesita ingerirlo por la dieta, ya que no puede producirlo. Es saludable porque al ser insaturado cuando se sitúa en la membrana celular disminuye la rigidez, bajando la presión arterial
-Se encuentra en:  los aceites de semillas como el girasol, maíz, cacahuete, cártamo y germen de trigo…

 

Ácido Linolénico (ALA):

-Saludable y esencial: al ser un ácido graso poliinsaturado tiene la misma función que el ácido linoleico. Es de vital importancia en la nutrición de los mamíferos y por extensión del ser humano, evita cáncer de próstata, disminuye posibilidad de padecer enfermedades cardiovasculares, protege de arritmias y actúa como neuroprotector

-Se encuentra en: se obtiene de muchos aceites vegetales

 

 

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