Las proteínas, un vistazo general a este macronutriente

proteína

Proteínas o prótidos

Las proteínas son polímeros formados de polipéptidos. Estos a su vez son la unión consecutiva de unos elementos menores denominados aminoácidos (click en el enlace para más información).

Cada ser vivo genera sus propias proteínas a través de la unión de aminoácidos (ya sean de origen dietético o biosintético) y gracias a este hecho se han podido establecer relaciones filogenéticas a traves del proteoma. (así se apreciaron similitudes del ser humano con el chimpancé)

Así pues las proteínas, siendo uno de los grandes grupos de biomoléculas del organismo, desempeñan una serie de funciones biológicas:

Funciones Biológicas de las proteínas:

  1. Enzimáticas: catalizan reacciones metabólicas.
  2. Transportadoras: de iones y metabolitos como la hemoglobina de los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno
  3. Reserva energética, como la albúmina.
  4. Motoras: la actina y la miosina son los elementos que mueven el músculo. Los flagelos también se mueven gracias a proteínas.
  5. Estructurales. En tejido conjuntivo (colágeno, queratina).
  6. De defensa:  las inmunoglobulinas.
  7. Hormonales. Reguladores del metabolismo como la insulina.
  8. Cromosómicas. Unidas al ADN en el núcleo celular (histonas).
  9. Factores de transcripción: Regulación de la expresión génica.
  10. Toxinas. En microorganismos, insectos o reptiles.
  11. Coagulación sanguínea: trombina o fibrinógeno. Los anticoagulantes anulan estas proteínas (las inhiben)
  12. Transmisores de la información: impulso nervioso.

Además, atendiendo a la conformación de la proteína responde a 4 tipos de estructura:

Estructura de las proteínas

  • Primaria: consta de la serie de aminoácidos que la componen
  • Secundaria: disposición de estos aminoácidos
  • Terciaria: representa la conformación en 3D (de ahí que existan proteínas globulares y fibrosas)
  • Cuaternaria: representa también las cadenas polipeptídicas (oligómeros)
Una proteína fibrosa es, por ejemplo, el colágeno. Se estructura en forma de hélice alfa y se junta en grupos de 3 para originar el tropocolágeno y es una proteína estructural que le da rigidez a las estructuras corporales que la contienen, por eso diversas cremas fundamentan la presencia de colágeno como revitalizante y embellecedor, pero no nombran que el colágeno sobrante es reabsorbido por el organismo y descompuesto.
La hemoglobina es también muy importante, ya que se encuentra en los glóbulos rojos y es la encargada de transportar el oxígeno a los tejidos del organismo.
La deficiencia de hierro da lugar a la anemia debido a que no se pueden sintetizar eritrocitos (glóbulos rojos) ya que estos se conforman en parte de la hemoglobina que les da el color rojo y la cual posee como grupo hemo (indispensable) este bioelemento (hierro).

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