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La importancia del descubrimiento del fuego en la cocina

FOGON

Ayer, hablando de la cocción, hice referencia a la importancia que tuvo el descubrimiento del fuego para la raza humana, así que he decidido recoger este artículo que elaboré hace tiempo y subirlo hoy. Espero que sea de vuestro interés.

 

 

 

La importancia del descubrimiento del fuego

El momento exacto en el que los homínidos descubren el fuego o, mejor dicho, toman conciencia de él, difiere según los autores. Para este artículo vamos a situarnos desde hace 400,000 años hasta la aparición del homo sapiens, período en el cual toma especial relevancia el uso del fuego.

La primera consideración a tener en cuenta sobre la época es la aparición de las lanzas de Schöningen (artículo fuente) las cuales habían sido afiladas y reforzadas al fuego y que suponen los primeros hitos de la caza a largo alcance de grandes herbívoro. Esto demuestra que el fuego pasa a consolidarse como una nueva tecnología humana que además no sólo será usado para la confección de herramientas sino también en procesos culinarios y sociales.

Además, hemos de suponer que por el mero hecho del calor y la luz que proyecta el fuego invitaba a los homínidos a situarse conjuntamente alrededor de éste, aumentando así la exposición social del grupo y permitiendo mayor cohesión, lo cual puede considerarse uno de los orígenes de la característica empatía del ser humano (también reflejada en los ritos funerarios de la época).

Así pues la tecnología culinaria a la que abrió paso el fuego supuso una serie de avances para los homínidos, ya que la disposición de este elemento permitía cocinar el alimento, haciendo más digestivas las proteínas o eliminando elementos tóxicos de diferentes tubérculos nutritivos. Esto repercutió en una mayor disponibilidad de nutrientes y unas mejores condiciones, si se puede decir así, “sanitarias” del alimento, lo cual se asocia a un mayor desarrollo tanto de la masa encefálica como del cuerpo en general, ayudando a los procesos evolutivos.

descubrimiento del fuego

El fuego de campaña es un símbolo típico que asociamos con un grupo de personas socializando de una u otra forma alrededor de la llama. Actualmente nos puede parecer sobradamente normal, pero para los primeros homínidos fue un hito en las relaciones sociales

Se suele decir que el éxito llama al éxito y esta premisa también la podemos aplicar para los primeros homídos: el avance que supuso la tecnología del fuego aumentó notablemente la disponibilidad de alimentos, su digestibilidad y su salubridad. Fomentó las relaciones sociales, la cohesión y, por tanto, el uso del “lenguaje”. Estos conceptos ayudaron a un mayor desarrollo del cerebro y la inteligencia, un aumento en la esperanza de vida y la creación de nuevas jerarquías lo cual repercutió a su vez en un “impulso” en la evolución del hombre, que podríamos considerar como un proceso de retroalimentación o feedback positivo que impulsara de manera exponencial la evolución humana.

Fuentes:

La alimentación y la nutrición a través de la historia – Jordi Salas-Salvadó, Pilar García-Lorda y José Mª. Sánchez Ripollés

Thieme H. Lower Palaolithic hunting spears from Germany. Nature 1997;385:807-10

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